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迪士尼的新规则:创造一个动画明星只需要六个月

发布时间:2012年03月28日 14:55 | 进入复兴论坛 | 来源:第一财经周刊 | 手机看视频


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  迪士尼的新规则:创造一个动画明星只需要六个月。这让迪士尼游戏部门盈利成为可能。

  “我们在开发的时候,只是想把它开发成一款好玩儿的游戏。”Bart Decrem对《第一财经周刊》说。他是迪士尼移动部门(Disney Mobile)高级副总裁兼总经理,也是“鳄鱼小顽皮爱洗澡(Where‘s my water)”的开发者之一。

  从2011年9月推出,两个月后“鳄鱼小顽皮爱洗澡”就成为79个国家App Store付费游戏排行榜冠军,下载量超过300万。目前这款游戏收费为0.99美元。

  虽然下载总量还未超越“愤怒的小鸟”这款游戏,但在Bart Decrem看来,这只是时间问题。他希望二至三年后,这款游戏会变得更便宜,甚至完全免费,拥有10亿数量的忠实“小顽皮”粉丝。

  这个游戏也让迪士尼互动部门在2013年前盈利有了可能。从2008年成立开始,迪士尼在家庭游戏投入巨大,每个季度都“成功”地保持了亏损。

  2010年7月,Bart Decrem创建的公司Tapulous被迪士尼以5.6亿美元收购后,他被任命为移动部门高级副总裁,负责为App应用开发游戏。

  当时,Decrem曾在Twitter上表示,被迪士尼收购后,Tapulous将成为迪士尼互动媒体集团的关键部分,力争成为移动娱乐市场的领跑者。此后,在Tapulous的基础上,迪士尼成立了移动部门,办公室设在加州Palo Alto。此后,迪士尼互动部门裁掉了家庭游戏业务。

  这家公司只是迪士尼互动部门成立后的一连串收购之一。同时,迪士尼还以7.63亿美元的价格收购了社交游戏开发商Playdom。因为这一系列收购,2010年,迪士尼互动部门的收入较上年同期增长了58%,达到3.49亿美元,但亏损也上升了13%,共达1300万美元。

  “鳄鱼”游戏是Disney Mobile发布的第一款独立形象的iOS平台游戏,被称为迪士尼的“逆袭”。

  Brad Serwin,Playdom的首席运营官,在一年多后终于开始发布游戏计划时,曾解释将小型公司整合到大集团中可能遇上的一些普遍问题。这家公司被收购后,搬到了Palo Alto,和Decrem一起学习如何与间隔350英里外的母公司配合工作。

  此前,迪士尼曾经尝试推出过一些App应用游戏。比如让迪士尼仙子飞行探险的“飞行小仙子”(Fairies Fly),比如以闯关赛车为主题的Cars2……这些游戏有个共同特点:利用迪士尼现成的动画形象——小仙子和汽车总动员。

  但这些游戏均未取得足够的瞩目。“我们发现在过去成功的游戏中,没有哪个游戏人物是来源于电影和电视的,他们都是为游戏而生的原创人物。”Decrem说。

  “愤怒的小鸟”已经证明了这一点。2011年4月,二十世纪福克斯公司与蓝天工作室出品动画片《里约大冒险》,在影片上映时,它们与Rivio公司联合推出了一款《愤怒的小鸟》特别版。这一举动让很多“小鸟”的玩家认为《愤怒的小鸟》推出了电影版。这部电影在北美总票房超过了1.2亿美元。

  这是一个一款游戏可以影响甚至威胁大型娱乐公司的时候。迪士尼需要学习这个时代的生产法则—现在看起来,收购是一个快速有效的办法。

  “我们团队花时间做得最多的事是把这个游戏设计得好玩。”Decrem说。

  这和迪士尼此前的思路并不尽相同。不过怎么为Swampy赋予更充足的生命力和讨人喜欢的性格,还是迪士尼擅长的事。如果没有强有力的故事背景来支撑,只有一个单薄的游戏形象,Swampy永远只是一个游戏人物而已,甚至很快就会被忘记。

  “迪士尼擅长讲好玩的故事,会营造家庭的欢乐氛围,”Bart Decrem说,“人们信任迪士尼,所以当迪士尼谈论这个游戏的时候,大家就会有兴趣。”

  现在,迪士尼一直擅长的事情来了——家庭娱乐。

  除了主人公之外,迪士尼还将要为它添上家庭成员,比如和小鳄鱼Swampy作对的大顽固鳄鱼Cranky,以及Swampy的好朋友Allie,它们生活在一起,有各自的性格,即使互相作对却也不是敌人。

  动画短片也在制作中—不过播出平台有所不同。夏天,一部以Swampy为主角的12集动画短片将在迪士尼官方网站和YouTube上播出。这些短片的制作,也改变了迪士尼以往“动画人物”为先的开发思路。你知道,THAT Water早已经不在了,塑造Swampy的模式完全不同:在此之后,游戏将不再只是衍生产品,而是动画人物与大家率先见面的新平台,电影和短片可能才是下一步才要做的事。

  不过Decrem也承认,在Swampy的形象塑造上,由于缺少经验,还有改善空间。小鳄鱼的造型相对复杂,不像米老鼠那样简单而易于传播,在衍生品的生产上,这尤其会受到限制。

  “这个方式,大大降低了塑造一个动画明星的成本。”麦格理证券美国分析师Tim Nollen说。与传统的可能动不动花上好几年,出动大批团队才能让一个动画人物走红的方式相比,迪士尼开发“鳄鱼小顽皮爱洗澡”只支付了7个人的费用成本,花了六个月时间。

  这是一个成本低,赚钱快的新方法—哪怕是对于迪士尼这个巨大公司来说。虽然Bart Decrem不肯透露具体的盈利数据,但是仅通过收费版本的下载量,迪士尼至少收入300万美元。

  这让迪士尼感觉好多了—此前,它们所预计的互动部门2013年盈利的计划成为可能。Decrem认为,迪士尼将来还有很大的成长空间。

  在Swampy之后,会有更多的动画明星从迪士尼的游戏而非电影中走出来。在未来一年之内,迪士尼移动部门就将推出更多的手机游戏,Decrem说,单单他的App游戏团队,就在孵育10多个新游戏。

  Rivio公司也很在意这个对手——毕竟它是迪士尼——它们担心苹果可能会更乐于为迪士尼做更多宣传。为了直接与这个对手较劲,Rivio将于今年推出“太空版”,并建立“愤怒的小鸟”主题乐园。

  主题乐园是迪士尼的强项,Decrem自己就希望Swampy能在未来进入迪士尼乐园,“等我老了,能去迪士尼乐园看看自己设计的动画明星们,一定是件很棒的事。这是我的梦想。”

  不过,首先,他和迪士尼要一起要的,可能是如何打败那只著名的小鸟和一波又一波的僵尸们。(赵轶佳 席悦)